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雅高海洋图鉴第九期—珊瑚的天敌:棘冠海星

发布时间:2015-07-16 16:13:06 来源:未知 浏览量:

棘冠海星,常见六腕或八腕,其表层上有棘刺。大法螺是其唯一的天敌。棘冠海星生活在浅海等有珊瑚礁的水域。棘冠海星的主要食物是珊瑚,偶有时会以贝类或其他海参为食。棘冠海星的毒棘有毒胞,是为神经毒素。常有潜水夫或是浮潜客,甚至是渔夫不慎碰到而中毒。同大部分的棘皮动物一样,棘冠海星也是从浮游生物开始,然后依序为:初龄幼体→二龄幼体→三龄幼体→(沉海底)→终龄幼体→成体。成龄的棘冠海星几乎没有天敌,除了大法螺之外。其未沉海底之前的幼体(浮游生物时期)易被以浮游生物为食的鱼、贝类、须鲸等捕食。


棘冠海星以珊瑚为食,曾在澳洲大堡礁造成大片珊瑚死亡。因此棘冠海星过多会给珊瑚礁造成威胁。在1970年左右,连绵二千多公里长,宽约五十多公里的澳洲大堡礁,曾有五分之一的面积遭受棘冠海星的蹂躏。棘冠海星喜欢吃珊瑚,它们把珊瑚表面的珊瑚虫吃掉,留下白色的珊瑚骨骼。平均一只棘冠海星一天要吃掉约二平方公尺的珊瑚,食量惊人。最可怕的是棘冠海星会突然数百万只大量出现,几天之内将珊瑚礁吃得面目全非,对珊瑚礁生态造成严重的破坏。

棘冠海星的天敌是法螺。棘冠海星被大法螺猎食。


棘冠海星繁殖通常发生在十二月至四月。每次产卵数量高达6000万粒。4-6个月后幼虫可以捕食珊瑚,大约2岁成熟。


海洋生物学家发现棘冠海星大约平均三年一个周期大量出现,而且出现与否和暴风雨有关。棘冠海星的大量出现怎么和暴风雨扯上关系呢?研究结果发现,原来暴风雨将大量的陆地营养盐冲刷到珊瑚礁海域,造成水中浮游生物突然间大量繁殖,而这些浮游生物又正好是棘冠海星幼虫的食物。一只棘冠海星一次可生数十万颗卵,充足的食物让很多幼虫存活下来,大约三年后,这些幼虫长大,就开始大肆啃食珊瑚。另外,因为人类大量捕杀棘冠海星的克星大法螺,使得棘冠海星天敌减少,使得情况更加恶化。

棘冠海星吃珊瑚,造成珊瑚白化死亡。